Papúa y Nueva Guinea


Papúa y Nueva Guinea
ofic. Estado Independiente de Papúa y Nueva Guinea

País insular del Pacífico sur.

Superficie: 462.840 km2 (178.704 mi2). Población (est. 2002): 5.426.000 hab. Capital: Port Moresby. La mayoría de la población es de origen papuano (80%) y melanesio; existen minorías étnicas de polinesios, chinos y europeos. Idiomas: inglés (oficial), tok pisin, motu y lenguas indígenas. Religiones: anglicanismo, protestantismo y catolicismo. Moneda: kina. Cerca del 85% de la superficie total de Papúa y Nueva Guinea se halla en la isla de Nueva Guinea; el país comprende también la isla Bougainville y el archipiélago Bismarck. El territorio de Nueva Guinea puede dividirse en dos zonas: las tierras bajas pantanosas situadas en el sur y el norte, hasta las tierras altas del centro, formadas por elevadas montañas ubicadas al noroeste y el sudeste. Gran parte del territorio está cubierto de bosques húmedos tropicales. Algunas de las islas de la periferia son de origen volcánico. El país tiene una economía mixta en desarrollo basada principalmente en la exportación de productos mineros y agrícolas. Es una monarquía constitucional unicameral; el jefe de Estado es el monarca británico, representado por el gobernador general, y el jefe de Gobierno es el primer ministro. La zona ha estado poblada desde tiempos prehistóricos; sus primeros ocupantes eran cazadores. Los portugueses avistaron sus costas en 1512, y en 1545 los españoles reclamaron la isla para sí. La primera colonia fue fundada por los británicos en 1793. En 1828, los holandeses reclamaron la mitad occidental como parte de las Indias Orientales Holandesas. En 1884, Gran Bretaña anexó la parte sudoriental y Alemania se apoderó del nordeste. La sección británica se convirtió en 1906 en el Territorio de Papúa y pasó a poder de Australia, país que también gobernó el sector alemán tras la primera guerra mundial. Después de la segunda guerra mundial, Australia gobernó ambas zonas como el Territorio de Papúa y Nueva Guinea. Nueva Guinea holandesa fue anexada a Indonesia en 1969 como la provincia de Irian Jaya. Papúa y Nueva Guinea obtuvo su independencia en 1975 y se integró a la Commonwealth británica. En 1997, el gobierno se dio a la tarea de resolver la guerra contra los combatientes independentistas de Bougainville, y en 2001 se firmó un tratado de paz entre las partes.

Enciclopedia Universal. 2012.

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